Vem var Anders Celsius?

Den svenske 1700-tals­astronomen Anders Celsius är framförallt ihågkommen för sin temperaturskala, som utgår från kokpunkten och fryspunkten för vatten och som används över nästan hela världen. Celsius själv satte vattnets kokpunkt till 0 grader och fryspunkten till 100, men efter hans död vändes skalan. Bild: SPL

Den svenske 1700-tals­astronomen Anders Celsius är framförallt ihågkommen för sin temperaturskala, som utgår från kokpunkten och fryspunkten för vatten och som används över nästan hela världen. Celsius själv satte vattnets kokpunkt till 0 grader och fryspunkten till 100, men efter hans död vändes skalan. Bild: SPL

Anders Celsius som levde mellan 1701 och 1744 var, trots att han är mest känd för att ha tagit fram den temperaturskala som bär hans namn, framförallt verksam som astronom.

Celsius föddes i Uppsala. Både hans far, Nils Celsius, och hans farfar, Magnus Celsius, var astronomer och hans mor, Gunilla Spole, var dotter till astronomen Anders Spole.

Hans begåvning upptäcktes tidigt och redan som tolvåring kunde han lösa alla problem i en matematisk lärobok som användes på universitets­nivå.

Efter att ha studerat matematik och astronomi under Eric Burman vid Uppsala universitet efterträdde Celsius 1730 Burman som professor i astronomi vid universitetet. Bara två år senare gav han sig sedan av på en flera år lång resa till Tyskland, Frankrike och Italien för att arbeta med några av sin tids mest kända astronomer.

Celsius var bland annat först med att koppla samman norrskenet med förändringar i jordens magnetfält och han deltog 1736 – 1737 i en vetenskaplig expedition till Tornedalen, vilken hjälpte till att bevisa att Isaac Newtons teori om att jorden inte är helt rund utan tillplattad vid polerna stämde. 1741 grundade Celsius även Sveriges första astronomiska observatorium i Uppsala och han var också den som fick Sverige att byta från den julianska kalendern till den mer exakta gregorianska.

Tornedalsexpeditionens nattliga utomhus­observationer bidrog sannolikt till Celsius död i tuberkulos.

Material från
Allt om Vetenskap nr 9 - 2014

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter