Världens äldsta multiplikationstabell

För 2300 år sedan räknades troligen storleken på skördar, markarealer och skatter ut med hjälp av denna multiplikationstabell. Bild: Research and Conservation Centre for Excavated Text/Tsinghua University

För 2300 år sedan räknades troligen storleken på skördar, markarealer och skatter ut med hjälp av denna multiplikationstabell. Bild: Research and Conservation Centre for Excavated Text/Tsinghua University

För fem år sedan donerades nästan 2500 urgamla bamburemsor, 7-12 millimeter breda och upp till en halvmeter långa, till Tsinghua-universitetet (Qinghua) i Peking. De låg huller om buller och var mycket smutsiga. Förmodligen hade de grävts upp illegalt ur en grav. Dateringen visade att de var från 305 f.Kr och flertalet hade text skriven med gammal kinesisk kalligrafi­. Men på 21 remsor stod bara siffror, nedtecknade med lika ålderdomlig stil.
När dessa efter vissa vedermödor kunde läggas i rätt ordning avtecknade sig en multiplikationstabell, rapporterar Nature News. Alla hela ental och tiotal, liksom 0,5, kunde multipliceras med hjälp av denna tabell. Även om forskarna inte vet om det var en funktion som användes går det även att utföra divisioner och ta fram kvadratrötter. Sannolikt beräknades markarealer, skördar och skatter med denna sinnrika sifferuppställning som är världens äldsta kända multiplikationstabell baserad på talet tio.
Babylonierna hade visserligen multiplikations­tabeller redan för cirka 4000 år sedan, men dessa baserades på talet 60. I Europa var det först under renässansen vi började använda multiplikations­tabeller.

Material från
AoV Tema Historia nr 3 - 2014

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter