Urtidsmonster från Tyskland - det första i sin art

Lagenanectes richterae hade utstående tänder. I den övre käken fanns också kanaler som kan ha innehållit nerver som i sin tur kan ha varit kopplade till tryckreceptorer eller elektroreceptorer på utsidan av nosen som hjälpte djuret att hitta byten. Bild: Joschua Knuppe

Lagenanectes richterae hade utstående tänder. I den övre käken fanns också kanaler som kan ha innehållit nerver som i sin tur kan ha varit kopplade till tryckreceptorer eller elektroreceptorer på utsidan av nosen som hjälpte djuret att hitta byten. Bild: Joschua Knuppe

För 132 miljoner år sedan ­simmade en åtta meter lång svanhalsad reptil med mycket utstående tänder omkring och käkade bläckfisk i havet över vad som idag är norra Tyskland. 1964 hittades den av privata fossil­samlare i ett lerbrott i Sarstedt nära Hannover, men har först nu artbestämts av en särskilt inbjuden skara forskare från bland annat Uppsala universitet.

Svanödlan finns nu på Landes­museum i Hannover och den visade sig vara en elasmosaurie. Dessa, de mest långhalsade av alla ryggrads­djur, kunde ha upp till 75 halskotor. Troligen hade den här arten mellan 40 och 50 stycken, men forskarna vet egentligen inte eftersom inte alla kotor återfunnits. Det sensationella med denna varelse som fått det vetenskapliga namnet Lagenanectes richterae, var att den levde 70 miljoner år före alla andra elasmosaurier som hittats.

Just den här individen var inte helt kurant. Benen visade att den under lång tid led av en kronisk bakterieinfektion som möjligen blev dess död.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter