Tupplur i flykten

Här är en av fåglarna som fick en liten manick på huvudet som mäter dess hjärnaktivitet.  Bild: B. Voirin

Här är en av fåglarna som fick en liten manick på huvudet som mäter dess hjärnaktivitet. Bild: B. Voirin

Vissa sjöfåglar är uppe i luften i månader i sträck. Fram tills nu har det antagits att de under dessa långa flygturer måste ta sig en tupplur då och då, men först nu är det bevisat att de verkligen gör det. I Nature Communications berättas hur häckande större fregattfåglar på Galapagos­öarna försågs med gps och utrustning för att mäta hjärnaktiviteten. Forskarna kunde nu följa fåglarnas upp till tio dagar långa fisketurer. Nattetid hände det att fregattfåglarna sov flera minuter medan de steg uppåt i luftströmmarna. Oftast sov de med en hjärnhalva åt gången så att de ändå kunde hålla koll på vad som hände runtomkring. Det hände för all del också att de sov med båda hjärnhalvorna samtidigt och till och med att de kortvarigt föll i drömsömn, vilket förvånade forskarna. Hos däggdjur är drömsömnen lång och hör ihop med att skelettmuskulaturen slappnar av helt. Hos fåglarna varade dock bara drömsömnen några sekunder och trots att deras huvuden sjönk ner flög de på som vanligt.

I snitt sov den flygande större fregattfågeln endast 42 minuter per dygn. Det tog de å andra sidan igen när de landade. Då kunde utan problem sussa i över 12 timmar per dygn.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter