Tio saker du inte visste om stryknin

En flaska stryknin. Bild: IBL

En flaska stryknin. Bild: IBL

1.
Stryknin är en alkaloid, en grupp ämnen som finns i vissa växter och som ofta är mycket giftiga. Kinin är ett annat exempel på en alkaloid.

2.
Förutom att vara mycket giftigt, är stryknin extremt beskt. Det är ett av de beskaste ämnen man känner till och beskan slår igenom även när man blandar en del stryknin med 700 000 delar vatten.

Frön från rävkaketrädet. Bild: H. Zell

Frön från rävkaketrädet. Bild: H. Zell

3.
Stryknin användes flitigt som dopningsmedel kring förra sekel­skiftet. Ett känt fall är maratonlöparen Thomas Hicks som under OS 1904 fick stryknin och lite konjak när hans sponsorer tyckte att han tappade fart. Den första dosen ryckte upp Hicks – så han fick ytterligare en dos stryknin. Han kollapsade efter mållinjen och överlevde nätt och jämt.

Den brittiske cyklisten Arthur Linton pekas av vissa idrottshistoriker ut som den förste idrottsman som dött av doping. 1896 avled han i sviterna efter vad man misstänker var stryknin­doping.

Under OS 1904 fick maratonlöparen Hicks extra energi tack vare en dos stryknin och lite konjak.

Under OS 1904 fick maratonlöparen Hicks extra energi tack vare en dos stryknin och lite konjak.

4.
Stryknin får man bland annat från rävkaketrädets (Strychnos nux-vomica) frö. Trädet växer i södra Asien och i Australien och används traditionellt till örtmediciner. Läkare avråder dock från att använda dessa preparat – det finns inga kända positiva effekter, bara en risk för strykninförgiftning.

5.
Stryknin har använts som potens­medel, för att främja aptiten och matsmältningssystemet, för att höja retbarheten hos musklerna och höja prestationen.

Kraftiga muskelspasmer är en effekt av strykninförgiftning.

Kraftiga muskelspasmer är en effekt av strykninförgiftning.

6.
Gamla journaler och skrifter tyder på att man redan i 1600-talets Europa använde stryknin för att ta död på förvildade hundar, katter och råttor som sprang omkring på städernas gator och torg.

Inom skadedjursbekämpning används stryknin till exempel som råttgift.

7.
Ur rävkaketrädet kan man även utvinna den giftiga alkaloiden brucin, som är 40 gånger mindre giftig än stryknin. Brucin används i begränsad omfattning vid cancerbekämpning.

Stryknins kemiska struktur. Bild: SPL

Stryknins kemiska struktur. Bild: SPL

8.
Muskelspasmer är det första tecknet på strykninförgiftning och sätter in redan efter fem minuter om giftet andats in eller injicerats. Om man sväljer stryknin kan det ta 15 minuter innan muskelspasmerna börjar och anfallen kan hålla på i upp till 24 timmar.

En stor mängd stryknin kan leda till andningsuppehåll och hjärndöd inom 15 minuter.

Blommande rävkaketräd. Bild: Vinayaraj

Blommande rävkaketräd. Bild: Vinayaraj

9.
Dödlig dos för en ­människa är mellan 1,5 och 2 mg per kg kroppsvikt. LD50 – den dos där hälften dör – för hundar och katter är 0,5 mg, medan råttor verkar kunna klara en bra bit över 10 mg.

The Sonics, här i Chicago 2014, är ett av många band som gjort en låt om stryknin. Bild: Donutte

The Sonics, här i Chicago 2014, är ett av många band som gjort en låt om stryknin. Bild: Donutte

10.
Ett frö från rävkaketrädet kallas rävkaka eller kräknöt och innehåller cirka 1,5 procent stryknin medan de torkade blommorna innehåller omkring 1 procent. 

Material från
Allt om Vetenskap nr 9 - 2016

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter