Plast luktar mat, tycker fåglar

Stormfågel är en av de arter som förlitar sig på luktsinnet för att avgöra om något är ätligt, och dessvärre signalerar lukten från plast  att det är mat.  Bild: Hans Hillewaert

Stormfågel är en av de arter som förlitar sig på luktsinnet för att avgöra om något är ätligt, och dessvärre signalerar lukten från plast att det är mat. Bild: Hans Hillewaert

Runt 90 procent av alla havsfåglar beräknas ha plast i kroppen, något som kan leda till allt från kvävning och svält till inre skador. Länge trodde man att fåglarna fick i sig plasten av misstag i jakten på föda, men nu visar en studie publicerad i tidskriften Science Advances att fåglarna aktivt äter plasten eftersom den doftar mat. När plasten ligger i vattnet avger den en läcker doft av dimetylsulfid, en svavelförening som vi människor förknippar med exempelvis kokta majskolvar. Havsfåglar förknippar istället doften med krill och annan favoritföda. Lukten uppkommer när krillen äter av alger och i årtusenden har fåglar agerat på den här doftsignalen för att lokalisera föda – men nu visar den sig plötsligt finnas även på oätlig och skadlig plast.

Studiens författare, som är forskare vid University of California i USA, kom fram till detta genom att lägga olika sorters plaster i havet i några veckor och sedan ta dem till en oenolog, vinkännare, vid samma universitet för doftanalys. Man kom då fram till att plasten som fått ligga i vattnet utsöndrade dimetylsulfid på grund av att det bildas ett tunt lager av alger på den. Luktmissen drabbar särskilt fåglar som albatrosser och stormfåglar som förlitar sig starkt på luktsinnet vid jakt. Det är också de arter som visat få i sig mest plast – 98 procent av albatrosserna beräknas ha plast i kroppen.

Material från
Allt om Vetenskap nr 2 - 2017

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter