Planet svart som tjära

Stjärnan WASP-12 befinner sig 1 400 ljusår bort och är av samma typ som solen och ungefär lika stor. På ett avstånd av endast 3,2 miljoner kilometer går planeten WASP-12b i omlopp. Den är svart som tjära och så het att molekyler inte kan existera på dagsidan. Bild: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Stjärnan WASP-12 befinner sig 1 400 ljusår bort och är av samma typ som solen och ungefär lika stor. På ett avstånd av endast 3,2 miljoner kilometer går planeten WASP-12b i omlopp. Den är svart som tjära och så het att molekyler inte kan existera på dagsidan. Bild: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Vissa kända exoplaneter blir bara underligare och underligare ju mer astronomerna studerar dem. WASP-12b är en sådan. När Hubbleteleskopet riktades mot den för att undersöka hur mycket ljus den reflekterar visade det sig att det gör den inte. Eller nästan inte - planeten är svart som tjära.

WASP-12b är en så kallad het Jupiter, en stor gasjätte dubbelt så stor som vår egen Jupiter. Precis som namnet antyder är den het, på dagsidan håller den en temperatur av 2 600 grader.

Det är så brännande att inga molekyler kan existera. Vätet och heliumet som dess atmosfär beräknas bestå av förekommer endast i fria atomer. Anledningen till att den är så varm är att dess omloppsbana går mycket nära stjärnan WASP-12. Ett WASP-12b-år är inte längre än ett jorddygn.

Det gör också att planeten utsätts för enorma tidvattenkrafter. Stjärnan sliter hela tiden material från WASP-12b som blivit äggformad. Närheten till stjärnan gör också att rotationen är låst och planetens dagsida är ständigt exponerad för stjärnans strålning.

På baksidan där ständig natt råder är temperaturerna svalare. 1 000 grader stannar termometern på där vilket gör att moln kan bildas, och på något sätt har dessa moln så låg reflektion att planeten ser helt svart ut.

WASP-12b befinner sig 1 400 ljusår från jorden, i stjärnbilden Kusken. 

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter