Pärlans hemlighet avslöjad

 

Proteiner är viktiga för att pärlor ska bildas.

Proteiner är viktiga för att pärlor ska bildas.

Tillkomsten av pärlor och pärlemor inuti skal av musslor, ostron och andra mollusker hade varit omöjlig utan två proteiner, som nyligen upptäckts av japanska forskare. För industrin är det en viktig landvinning då man kan producera fler och större pärlor på kortare tid. Forskarna tvättade först pärlemor med destillerat vatten och använde härefter guldnanopartiklar toppade med antikroppar för att upptäcka proteinerna Pif 80 och Pif 97.

Den sistnämnda bygger själva fundamentet för pärlemorns utformning med hjälp av kinin, en seg aminopolysackarid som även utgör materialet till skaldjurens externa skelett. P80 fullbordar processen genom att binda kalcium och bikarbonat till kitinet. Forskarna testade teorin genom att med ett speciellt virus minska mängden av proteinerna med upp emot 40 procent – och vid kontroll sex dagar senare hade ostronen inte producerat någon pärlemor alls.

Material från
Allt om Vetenskap nr 10 2009

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter