Osalig stjärna hemsöker astronomer

Supernovor är extremt ljusstarka, men bleknar efter några månader. Det var den bilden astronomerna hade tills de träffade på den mystiska iPTF14hls som inte liknar något de tidigare sett. Bild: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Supernovor är extremt ljusstarka, men bleknar efter några månader. Det var den bilden astronomerna hade tills de träffade på den mystiska iPTF14hls som inte liknar något de tidigare sett. Bild: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Astronomerna trodde att de begrep sig på den typ av supernovor med väterika kärnor som kallas Typ II. Därför blev uppståndelsen liten när den exploderande jättestjärnan iPTFD14hls först observerades 2014. En helt vanlig Typ II-supernova, var den första bedömningen. Men forskarna bedrog sig.

Istället för att lysa extremstarkt i runt 100 dagar och sedan blekna, så lös den här stjärnan i över 600 dagar. Redan det var anmärkningsvärt.

När forskarna sedan tittade igenom arkiven fann de att en stjärna hade exploderat på exakt samma ställe redan 1954. Det måste alltså röra sig om samma stjärna som överlevt i över ett halvt sekel efter explosionen. Och sedan exploderat igen. Det var ännu mer anmärkningsvärt - men det skulle bli ännu bättre.

Diagrammet visar hur ljusstyrkan hos iPTF14hls tilltagit och bleknat minst fem gånger under en tvåårsperiod. En normal supernova lyser bara i runt 100 dagar för att sedan slockna. Bild: LCO/S. Wilkinson

Diagrammet visar hur ljusstyrkan hos iPTF14hls tilltagit och bleknat minst fem gånger under en tvåårsperiod. En normal supernova lyser bara i runt 100 dagar för att sedan slockna. Bild: LCO/S. Wilkinson

Allas ögon riktades nu mot iPTF14hls, och under de följande tre åren kunde förbryllade men också hänförda astronomer se hur den lös upp och bleknade åtminstone fem gånger. Aldrig tidigare har något liknande observerats, och supernovans beteende vänder upp och ner på alla föreställningar om hur stjärnor dör.

En teori är att det handlar om en mycket uråldrig stjärnexplosion som antagits bara ha förekommit i universums barndom. Det innebär att stjärnan kan ha varit så massiv och het att det bildades antimateria i dess kärna, vilket har gjort den så brutalt instabil att den i perioder ger ifrån sig upprepade ljusexplosioner. Dessa kan hålla på i många decennier. Sedan kommer antagligen iPTF14hls att förgöras i en gigantisk explosion och kollapsa till ett svart hål. Och visst är iPTF14hls enorm, 50 gånger mer massiv än solen. Eventuellt är det den största stjärnexplosion som hittills setts. Men inte ens med den här teorin kan supernovan helt förklaras. Bland annat är mängden energi som frigörs för stor.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter