Nanomaskiner borrar i celler

En nanometer stora motoriserade molekyler söker upp sjuka celler och borrar sig på kommando in i dem för att antingen leverera läkemedel eller döda cellen. Bild: Loïc Samuel/Rice University

En nanometer stora motoriserade molekyler söker upp sjuka celler och borrar sig på kommando in i dem för att antingen leverera läkemedel eller döda cellen. Bild: Loïc Samuel/Rice University

Verkligheten börjar komma ikapp science fiction­författarnas framtidsvisioner. För bara några år sedan hade tanken på att motoriserade molekyler – små nanomaskiner – skulle kunna släppas in i kroppen för att döda cancertumörer eller leverera läkemedel rätt i cellerna varit rena fantasier. Men det är precis vad som just nu sker på försöksstadiet. Patienterna, eller rättare sagt försöksdjuren, är dock än så länge bara mikroorganismer och småfisk.

I en studie i Nature beskrivs hur motoriserade molekyler som aktiveras med ljus kan snurra två till tre miljoner varv i sekunden och på så sätt borra sig igenom cellmembran på dryga minuten. Antingen kan läkemedel levereras genom borrhålet, eller så kan de små nanomaskinerna borra så många hål att cellens innehåll läcker ut och cellen dör. Den fatala varianten användes i försök för att framgångsrikt ta kål på en prostatacancercell. Molekylmotorerna, som är så små att 50 000 skulle få plats på snitt­ytan på ett avklippt hårstrå, söker själva upp sina mål. Skulle de hamna lite fel är det inte hela världen eftersom de inte börjar borra i cellerna ­förrän de aktiveras med ljus.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter