Fossa - Madagaskars panter

De korta benen, de stora ögonen och den långa svansen ger fossan ett utseende mellan katt och vessla.
Den är Madagaskars största rovdjur och dess favoritdiet är ett annat av öns mest kända djur – lemurer. Idag räknas fossan som sårbar, mycket på grund av tjuvskytte och att dess naturliga miljö skövlas.

Fossan är Madagaskars största rovdjur och räknas som sårbar enligt iUCN (internationella naturvårdsunionen).

Fossan är Madagaskars största rovdjur och räknas som sårbar enligt iUCN (internationella naturvårdsunionen).

Den kattliknande fossan (Cryptoprocta ferox) finns bara på Madagaskar­, förr över hela ön. Men idag finns fossan mest utmed kustlandet och räknas som sårbar och i bästa fall finns det 2 500 individer kvar på Madagaskar. Att fossan minskat i antal beror främst på att bönderna skjuter dem och att dess naturliga miljö krymper när skog skövlas.

Det finns parker och naturreservat på Madagaskar där man försöker bevara fossan, samtidigt som man sprider kunskap om detta vesselliknande kattdjur.

Om fossan försvinner, menar forskarna att Madagaskars hela eko­system kommer i obalans, då fossan tillhör toppredatorerna på ön.

Enligt beräkningar finns det endast 2 500 fossor kvar på Madagaskar­ och bevarande­projekt pågår.

Enligt beräkningar finns det endast 2 500 fossor kvar på Madagaskar­ och bevarande­projekt pågår.

Parningsritual

Fossan har ett väldigt annorlunda parningssystem, jämfört med andra däggdjur. En hona som är redo att para sig, belägrar ett träd och därunder samlas hanarna och slåss om vem som ska få para sig med den villiga honan. Själva parningsakten kan ta upp till tre timmar och sker ofta högt upp i trädet på en bred och relativt vågrätt gren som honan valt ut. Det är inte ovanligt att honan stannar kvar i trädet för att para sig med ytterligare några hanar innan hon är nöjd och klättrar ner. Då kommer en ny hona och tar över platsen och även de väntande hanarna. Parningen sker vanligtvis från september till november. Efter cirka tre månader föds mellan­ två och fyra ungar, vilka stannar­ med modern tills de är omkring 17 månader.

Fossans korta ben är kraftiga och muskulösa.

Fossans korta ben är kraftiga och muskulösa.

Stora byten

Fossan är inte speciellt hög, även om den är lång.

Fossans ben är bara omkring 15 centimeter höga och den har kloförsedda kraftiga tassar som gör att den lätt kan jaga sitt byte i träden. Favoritdieten är nämligen lemurer, även de endemiska till Madagaskar. Fossan är känd för att kunna ta stora byten som väger drygt 90 procent av en genomsnittlig fossa.

Ibland kan den ses jaga i grupp, om det gäller ett stort byte.

En fossa jagar lemuren i träden, där den långa svansen hjälper den att hålla balansen, tills primaten klättrar eller ramlar ner, då fossorna på marken tar över jakten. Sedan delar man på bytet.

Förutom lemurer äter fossan reptiler, fåglar, gnagare och ibland även insekter och krabbdjur. Tack vare sina flexibla vrister kan den utan problem klättra både uppför och nedför träd med huvudet först.

Fossan är en duktig trädklättrare och både jagar och parar sig högt över marken.

Fossan är en duktig trädklättrare och både jagar och parar sig högt över marken.

Byter sovplats

Fossan lever helst själv och använder inte samma sovplats två gånger, förutom honan med ungar, som väljer ut ett gryt under några rötter eller en håla i marken där hon bor så länge ungarna finns vid hennes sida.

Pälsen är kort och rak, relativt tät och helt utan mönster. Ungarna är grå eller nästan vita, medan vuxna individer har en mer rödbrun päls. Svansen är ofta ljusare på sidorna.

Fossan har ett väldigt bra luktsinne, och den hör och ser också bra. Den kommunicerar med såväl ljud, lukter som genom kroppsspråk. De har doftkörtlar kring anus och på bröstet, som de markerar stenar och träd med. Det är ett robust djur som i fångenskap sällan blir sjuk. 

Tack vare fossans flexibla vrister kan den lätt klättra både uppför och nedför – med huvudet först. Den långa svansen hjälper till att hålla balansen.

Tack vare fossans flexibla vrister kan den lätt klättra både uppför och nedför – med huvudet först. Den långa svansen hjälper till att hålla balansen.

Fakta: 
Fossa
Ett perfekt kryp-in för en fossa, väl gömt bakom några rötter.

Ett perfekt kryp-in för en fossa, väl gömt bakom några rötter.

Latinskt namn: Cryptoprocta ferox.
Längd (huvud och kropp): hona – 65–70 centimeter, hane – 75–80 centimeter.
Svanslängd: 70–90 centimeter.
Vikt: hona – 5–7 kilo, hane 6–10 kilo.
Särdrag: Honan genomgår en sorts ”maskulinisering” under sin utveckling­, då honans klitoris antar formen av en hanes penis. Detta kan vara ett sätt för unga honor­ att slippa bli påhoppade av alltför påstridiga hanar eller hamna i bråk med äldre honor.

Material från
Allt om Vetenskap nr 5 - 2012

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter