En Terminator i djupet

På 30 år har Stora Barriärrevet utanför Australiens nordöstra kust minskat med nära hälften. Den främsta orsaken, vid sidan av klimatförändringen, fiske och utsläpp från jordbruket, är den korallätande sjöstjärnan törnekrona, 
Den glupska sjöstjärnan ­törnekrona möter snart sin egen Terminator – COTSbot. Bild: Queensland University of Technology

Den glupska sjöstjärnan ­törnekrona möter snart sin egen Terminator – COTSbot. Bild: Queensland University of Technology

Acanthaster planci. Den beräknas stå för runt 40 procent av minskningen.

Nu har några forskare vid Queensland University of Technology utvecklat en robot som på egen hand kan köra runt i revet och ta död på dessa marodörer. När roboten möter en sjöstjärna ute bland korallreven injicerar den en dödlig dos av gallsalter i den med hjälp av en rörlig robotarm undertill. Gallsalterna gör att sjöstjärnan dör inom ett dygn.

COTSbot, som den kallas, manövreras med hjälp av sidopropellrar, och är försedd med stereoskopiska kameror för djupseende, kommunikationsutrustning och gps. För att hitta sjöstjärnorna har roboten försetts med ett avancerat självlärande datorsystem med bildanalys. Under ett halvårs tid matades roboten med tusentals bilder och filmer på den sökta arten av sjöstjärna och hade till slut en träffsäkerhet på 99,4 procent. Ju fler sjöstjärnor den sedan möter ute i vattnet, desto bättre kommer dess identifikationsförmåga att bli. Skulle roboten vara osäker på om det verkligen är en sjöstjärna av arten törnekrona har den möjlighet att ta en bild av djuret och få feedback av en forskare.

Roboten COTSbot ska kunna vara igång i upp till åtta timmar och leverera över 200 dödliga injektioner per pass. Idag görs det här jobbet av dykare.

Material från
Allt om Vetenskap nr 4 - 2016

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter