En glimt ner i en aktiv magmakammare

Mount Tarawera spydde för 700 år sedan ut lava ur vilken geologer nu undersökt kristaller som kan avslöja hur förhållandena i magmakammaren var – en lärdom de tror ska kunna användas för att se vilka vulkaner som kan utgöra ett hot. Bild: Kari Cooper/UC Davis

Mount Tarawera spydde för 700 år sedan ut lava ur vilken geologer nu undersökt kristaller som kan avslöja hur förhållandena i magmakammaren var – en lärdom de tror ska kunna användas för att se vilka vulkaner som kan utgöra ett hot. Bild: Kari Cooper/UC Davis

Hur ser det egentligen ut i en magmakammare under en aktiv vulkan? Flyter kanske en trög massa av smält berg omkring därnere? Inte alls, hävdar forskare bakom en ny studie i Science. De har tittat på zirkoner, små kristaller som bildas i smält magma och påverkas av alla förändringar som sker inuti vulkanen fram till att de slungas ut i samband med ett utbrott. Forskarna liknar dem därför vid vulkanens ”svarta lådor” som kan ge information om magmans temperatur och sammansättning under den tid zirkonerna funnits där.

Zirkonerna i studien togs från Mount Tarawera på Nya Zeeland, eller mer exakt från de vulkaniska avsättningar som bilades vid ett stort utbrott 1314, som eventuellt påverkade klimatet så till den milda grad att den kan ha bidragit till att Europa drabbades av ”Den stora svälten” 1315–1317.

Zirkonkristallerna bildades vid tempera­turer över 700 grader när smält berg svalnade djupt nere i en magmakammare för tiotusentals år sedan. Studierna visade på långvariga perioder av avsvalning och små kortvariga hastiga pulser av smältning. Under större delen av tiden tycks magman i huvudsak ha varit fast.

Ungefär 90 procent av tiden fanns zirkonerna djupt ner under vulkanen, men i samband med att utbrottet närmade sig flyttades de upp till en grundare reservoar med hetare magma.

Lite förvånade upptäckte forskarna också att zirkonerna hade stannat kvar nere i magmakammaren, utan att smälta, även när vulkanen för 25 000 år sedan hade ett jättelikt utbrott. Först vid det mindre utbrottet för 700 år sedan slungades de ut. All magma smälter alltså inte samtidigt ens vid ett riktigt stort utbrott. Och den processen går ur ett geologiskt perspektiv snabbt. Vi talar om decennier eller möjligen hundratals år. Avkylningen efter en upphettning går också snabbare än vad som tidigare antagits.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter