Dinosaurierna får nytt släktträd

Kan dinosaurierna haft en gemensam förfader som åt det mesta och levde för 247 miljoner år sedan? Brittiska forskare hävdar det. Bild: SPL

Kan dinosaurierna haft en gemensam förfader som åt det mesta och levde för 247 miljoner år sedan? Brittiska forskare hävdar det. Bild: SPL

I 130 år har dinosaurierna delats in i två distinkta grupper baserat på bäckenbenens utseende: de ödlehöftade dinosaurierna (saurischier) och de fågelhöftade (ornithischier).

Bland de ödlehöftade finns bland annat T. rex och andra tvåbenta, köttätande dinosaurier, men också de jättelika växtätande sauropoderna, till exempel Brachiosaurus.

De fågelhöftade var alla växtätare, men variationen var stor. Där fanns bland andra stegosaurier, anknäbbsdinosaurier och de hornförsedda Triceraptos.

I den modellen härstammar dagens fåglar ologiskt nog från de ödlehöftade dinosaurierna och inte från de fågelhöftade.

Den traditionella indelningen av dinosaurier som härskat i 130 år.

Den traditionella indelningen av dinosaurier som härskat i 130 år.

Nu vill forskare vid Natural history museum i London och Cambridge-universitetet möblera om släktträdet. En undergrupp av dinosaurier som kallas theropoder tillhör enligt den klassiska uppdelningen de ödlehöftade, men efter att ha studerat och jämfört ben vill forskarna göra en ny uppdelning.

Enligt deras studie som publicerats i Nature är theropoderna närmare släkt med de fågelhöftade dinosaurierna än vad som tidigare antagits och inte alls närbesläktade med sauropoderna.

I den modell som forskarna föreslår delas de in i grupperna sauropodomorpha och ornithoscelida (fågellika extremiteter) istället för ödlehöftade och fågelhöftade. Ornithoscelida grenar i sin tur upp sig sig i ornithischia och therapoda. Vissa theropoder anses inte längre vara just theropoder utan ses som närmare besläktade med sauropodormorpha.

Så här föreslås det nya släktträdet för dinosaurierna se ut. Theropoderna, däribland självaste T.rex, är nu inte längre alls så nära besläktade med jättar som Brontosaurus i sauropodomorpha ­gruppen som tidigare hävdats.

Så här föreslås det nya släktträdet för dinosaurierna se ut. Theropoderna, däribland självaste T.rex, är nu inte längre alls så nära besläktade med jättar som Brontosaurus i sauropodomorpha ­gruppen som tidigare hävdats.

Den nya indelningen, om nu vetenskapsvärlden godtar den, gör på vissa sätt dinosauriernas evolution lättare att förklara. Både bland theropoder och fågelhöftade dinosaurier har fjäderlika strukturer på­träffats, vilket betyder att anlagen kan ha uppstått en enda gång hos en gemensam förfader. I den gamla uppdelningen var man tvungen att anta att fjädrar uppstått flera gånger under evolutionen.

Hur urdinosaurien såg ut och när den levde förklaras också. Det anses ha varit en tämligen liten tvåbent varelse som uppstod för runt 247 miljoner år sedan och var allätare.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter