Alger föddes i sötvatten

Irisbladets gröna färg kommer från pigmentet klorofyll som finns i kloroplasterna. Dessa återfinns inuti växtens celler och har ett alldeles eget dna som skiljer sig från övriga plantans. Bild: Patricia Sanchez-Baracaldo

Irisbladets gröna färg kommer från pigmentet klorofyll som finns i kloroplasterna. Dessa återfinns inuti växtens celler och har ett alldeles eget dna som skiljer sig från övriga plantans. Bild: Patricia Sanchez-Baracaldo

Syret på jorden är avgörande för att det ska finnas liv här. Idag vet vi att redan för 2,5 miljarder år sedan fanns cyanobakterier som producerade denna livsviktiga gas. Någon gång under evolutionen åts en encellig fotosyntetiserande cyanobakterie upp av en eukaryot, det vill säga en mer avancerad organism med en eller flera komplexa celler vars arvsmassa finns inuti en cellkärna omsluten av ett cellmembran. Bakterien dog inte utan fortsatte att leva inuti eukaryoten och blev ursprunget till växternas kloroplast där fotosyntesen sker.

Hur och när det här gick till har inte varit helt klarlagt. En studie i Proceedings of the National Academy of Sciences har nu kommit fram till att kloroplasternas utvecklingslinje separerades från deras närmaste släktingar hos cyanobakterierna för över 2,1 miljarder år sedan. Och det skedde inte i havet utan i en vattenmiljö där salthalten var låg. Det tog ytterligare 200 miljoner år innan kloroplasten och eukaryoten levde helt i symbios med varandra som en och samma växt. Marina alger diversifierades inte förrän efter 750-800 miljoner år, alltså långt senare. Det betyder alltså att alger utvecklades i sötvatten för att senare kolonisera haven.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter